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皖山化石话沧桑

时间:2017-05-10 09:59:03

  6000万年前,天柱山麓为一方盆地,气候温润,独特而优越的自然环境滋润着万千生物在这里栖息繁卫,其中哺乳类与爬行类两大家族最最兴旺发达。不知经过了多少代繁衍,又不知有多少古生物在天翻地覆的地质变动,被埋藏于地层的动物经长期沧海桑田的地质作用后,形成我们今天见到的天柱山化石。

  巍巍天柱山麓北部为古老变质岩系组成的高耸山区,南部为中生代及新生代地层组成的红砂岩长条带缓丘,这是郯城庐江深大断裂所控制的北东向断陷带中南端潜山盆地地理环境,就在这长条带红砂岩中保存着大量古生物化石,具有地点多、新属新种多特点,有"亚洲脊椎动物的宝地、哺乳动物的发源地"之美称。

  20世纪70年代,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所专家李传夔在潜山痘姆乡杨小屋地层中发现了距今六百万年前东方晓鼠化石。经过多方研究考证,确认东方晓鼠是现今最接近啮齿类祖先的动物。自此以后中国科学院古脊椎动物与古人类研究所专家多次前往皖西南天柱山麓考察,先后在15个乡镇查明化石分布点50多处,采集哺乳动物和爬行动物化石标本达50多个属种。从类群上看,包含有食虫类、踝节类、钝脚类、南方有蹄类、食肉类、有鳞类等。经专家定名的有“东方晓鼠”、“潜山安徽龟”、“大别古脊齿兽”、“潜山淮阳兽”、“望虎双峰兽”等等,属古新世时代的化石,距今六七千万年。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所华南红层考察队还在潜山县牌楼乡韩花屋、杨新屋两地发现了五只个体龟化石。古生物专家、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员叶祥奎于1979年将此龟标本确立为安徽龟属(新属)、潜山安徽龟(新种)的正型标本。龟化石的发现对天柱山麓潜山盆地的古地理、古气候,提供了珍贵的材料。

  1991年底,考古专家在杨小屋采集的“李氏皖水鸡”化石,填补了我国古新世地层中鸟类化石的空白。

  2007年11月,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所专家在源潭镇黄鹤塘水库边发现一块保存较为完整的巨型鳄鱼头骨化石,距今约6100万年,属古新世中晚期。巨型鳄鱼头骨化石标本的发现,为研究16种鳄鱼濒临灭绝原因提供了宝贵的实物资料,同时也为研究潜山盆地的地质、地层结构提供了新的依据。

  天柱山麓发现的化石分别经国内专家命名。以“东方”命名的3种,以“中国”命名的2种,以“大别山”“安徽”“江淮”“淮南”名的10种,以“潜山”“及潜山的”“王河”“黄铺”“韩花屋”等地名命名的6种,足以说明其稀罕珍贵独特。

  天柱山化石形态特异,具有极高的科学研究价值、珍藏价值和展览价值,对广大青少年和广大人民群众也具有较强的直观科普教育价值。天柱山风景区和潜山县博物馆近年来大力开展科普宣传,介绍天柱山化石古生物学意义,在中科院古脊椎动物与古人类研究所的大力支持下,开辟了一个古生物化石展厅,展示了在潜山采集的许多珍贵化石标本。

  古动物化石是祖国不可再生的重要自然遗产,为了开发保护好这一宝贵的文化资源。安徽省地质调查院于2013年4月组织一次潜山古新世古生物化石野外调查,选择黄铺——痘姆一带为古生物化石重点保护区,提交《安徽省潜山县古生物化石资源调查报告》,报告呼吁必须对潜山盆地以命名的43种古脊椎动物实体化石的正型标本及其产地进行重点保护。在有效保护的前提下,对古生物化石资源进行合理开发,挖掘古生物化石在科普、科研等方面所赋予的更深层内涵。报告称将安徽天柱山世界地质公园古新世古生物化石产地确定为重点保护区申报,以保护这一不可再生的地质遗迹资源。目前天柱山古生物化石重点保护已经启动。

  天柱山麓爬行类、鸟类和哺乳类古生物化石丰富,产地集中,其中以乳类古化石最丰富,这在全球新生代初期哺乳类动物演化研究中具有重要意义。根据区内古生物化石分布、出露以及保存的特点,将31处古生物化石正型标本产地作为一级保护对象,4处重点保护古新世古生物化石特别集中区作为二级保护,其余地区作为三级保护。

  天柱山化石群,是沧海桑田的见证,是千万年积淀的时光记忆,它不仅掀起了天柱山隆升变迁的神秘面纱,而且还打开了人类窥视中国古老文明的又一扇窗口。

来源:安庆日报  作者:余迅            编辑:钱晶
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