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蕲州毕昇发明活字印刷术详考

时间:2016-06-22 11:51:00

  毕昇纪念馆

  1990年发现的毕昇墓碑。

  活字印刷,是我国古代“四大发明”之一,根据北宋时期科学家沈括《梦溪笔谈》中的记载,活字印刷是北宋庆历年间(104l—1048)平民毕昇发明的,即“庆历中,有布衣毕昇,又为活版,其法用胶泥刻字,薄如钱唇,每字一印,火烧令坚。先设一铁板,其上以松脂腊和纸灰之类冒之,欲印则以一铁范置铁板上,乃密布字印,满铁范为一板,持就火烫之,药稍溶,则以一平板按其面,则字平如砥。若只印三二本,未为简易;若印数十百千本,则极为神速。常作二铁板,一板印刷,一板已自布字,此印者才毕,则第二板已具,更互用之,瞬息可就。每一字皆有数印,如‘之’、‘也’等字,每字有二十余印,以备一板内有重复者。不用则以纸贴之,每韵为一贴,木格贮之。有奇字素无备者,旋刻之,以草火烧,瞬息可成。不以木为之者,木理有疏密,沾水则高下不平,兼与药相粘不可取,不若燔土,用讫,再火令药溶,以手拂之,其印自落,殊不玷污。昇死,其印为予群从所得,至今宝藏。”沈括的上述记载,对于毕昇所创活字印刷的制作、运用、效果及活字印的最终归宿叙述的十分详尽,但对毕昇的生平等一点也没有涉及。

  1990年,在湖北省英山县草盘地镇五桂墩村发现了毕昇的墓碑,碑面用阳文刻两行大字:“故先考毕昇神主、故先妣李氏妙音墓”;其旁还有上下款,上款为:“孝子:毕嘉、毕文、毕成、毕荣。孙男:毕文显、毕文斌、毕文忠”;下款为:“四年二月初七日,志造”。此毕昇是否就是发明活字印刷的毕昇,因为只有墓碑唯一的资料,目前还没有其他的资料加以证明,因此在学术界存在有两种不同的看法,至今仍然在争论中。

  活字印刷是在雕版印刷的基础上出现的印刷技术上的一次飞跃,雕版印刷则是发明活字印刷的基础和前提条件。因此,有的学者就从这一角度来考证英山的毕昇是否就是活字印刷发明者的可能。我们知道,北宋时期的杭州、益州两地的印刷业是很发达的,它们与现今福建的建阳并称为全国三大刻书中心,英山的毕昇如果就是发明活字印刷的毕昇,他就离不开当时的英山一带也有较为发达的雕版印刷业的存在这一条件。

  英山地处大别山腹地,北宋时属于淮南路蕲州蕲水县直河乡,1072年之后淮南路分为淮南东路和淮南西路,英山属于淮南西路,州、县、乡未变。李瑞良先生在《蕲州毕昇与活字印刷》一文中指出:“为了解决毕昇的籍贯问题,……在未找到直接的证据以前,有必要从文化地理角度做一些宏观历史考察,探究毕昇所处的生活环境和他的活动范围,这将有助于问题的解决。”“值得注意的是,从地理位置来说,湖北蕲州(英山所属)正夹在益州和杭州这两个刻书中心之间……这一片地区是江汉平原的侧翼,西靠武汉。江汉平原是长江和汉水的交叉地带,农业一向发达,武汉更是全国水陆交通重心和南北交通孔道。优越的地理位置使这个地区成为各个地区文化的汇合点,而英山正位于这个汇合点的边缘……这样的地理位置和当时的行政区划联系起来。对我们了解活字印刷的发明,将是有帮助的。这就是说,宋代的淮南路所属地区,东靠杭州,西邻四川,在这两个刻书中心的交互影响下,雕版印刷也逐渐兴盛。”“《册府元龟》卷一百六十载有冯宿奏疏,说明此事原委:准敕,禁断印历日版。剑南、两川及淮南道皆以版印历日鬻于市。每岁司天台未奏颁下新历,其印书已满天下,有乖敬授之道,故命禁之。这则记载透露,当时私人印卖的历书‘已满天下’,到处流行,特别是剑南、两川及淮南诸道是印卖历书的重点地区。请注意这里提到了淮南道。唐代的淮南道即宋代的淮南路,这是蕲州一带雕版印刷品流行的最早记载,说明包括英山在内的整个淮南道的雕版印刷在唐代已很繁盛。即使英山附近没有雕印工场,但雕印品已经充斥于市,则是没有疑问的。毕昇生活在北宋前期,上距唐文宗太和年间已有一百多年,他所在的蕲州地区,包括今江苏扬州、安徽歙县、江西洪州等地,雕版印刷都很发达,这些地区的刻本有些还流传到现在。举例说,记载毕昇事迹的《梦溪笔谈》现存最早的刻本就是宋孝宗乾道二年(1166)在淮南路刻印的。”[1]

  北宋时期,现今湖北一带的雕版印刷业是比较发达的,《湖北通史·宋元卷》指出:“湖北不少地方有刻书的作坊,一般系私家经营,可雇人为之刻书。”“张泳为北宋前期名臣,曾任崇阳县令和荆湖北路转运使,所至之处多有惠政。当地人民为了纪念他,为之立祠刻像,他的文集在当地也多次刻印。他于真宗大中祥符八年(1015)去世后不久,其文集便有了第一个刻本。南宋理宗和度宗时,地方官又两次刻印他的文集。北宋臣僚张耒一生三至黄州,所撰《明道杂志》‘纪黄事尤详’。南宋黄州知州陈升于庆元六年(1200)特地‘刻版道院,亦以补郡志之阙’”。这些记载说明宋代湖北地区的刻印业还是比较兴盛的。[2]《湖北通史·宋元卷》还指出:“刻印书籍在宋代较为发达,其工匠称刻工,大多系个体劳动。他们还经常应募为官府刻书。绍兴十六年(1146)淮南转运司刊刻《太平圣惠方》,其中一半的刻印任务分配到舒州。舒州召募数十人进行刻印,其中有来自蕲州的周亮。”这是一条十分重要的记载。南宋时期的周亮作为刻工到舒州进行刻印,表明当时蕲州确有人在外以刻印为谋生手段,北宋时期的毕昇如为蕲州的刻工当然也可以到江浙等地从事刻印工作,并以此为谋生的手段。

  上述两点表明英山发现的毕昇墓碑,有可能是活字印刷的发明者毕昇的墓碑。由于目前在英山所发现的只是毕昇的墓碑等实物,而且墓碑上有关年代的文字已经十分模糊,仅仅根据这些模糊文字的推测及有关的考证等,就肯定地说该毕昇就是活字印刷的发明者是不妥的,在学术研究上也是不严谨的。我国印刷史学的泰斗张秀民先生指出:“从时间与空间看,若以为英山毕昇就是活字印刷发明家,尚须有其他可信之实物或文献来证明,才能肯定。”[3]张先生的意见是十分正确的。

  注释:

  [1]李瑞良:《蕲州毕昇与活字印刷》,《出版科学》1994年第4期>

  [2]章开沅等主编:《湖北通史·宋元卷》,华中师范大学出版社1999年版,第124页

  [3]张秀民:《对英山毕昇墓碑的再商榷》,《中国印刷》1994年第2期

来源:中安在线  作者:            编辑:钱晶
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